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这种病毒可以杀灭癌细胞,已吸引强生公司十亿美元投资

原标题:这种病毒可以杀灭癌细胞,已吸引强生公司十亿美元投资-今日头条

制药巨头强生公司在5月2日宣布,将用10亿美元收购一家公司,该公司正在开发一种可杀灭癌细胞的病毒:溶瘤病毒(oncolytic-virus)。对于一项远未成熟的治疗手段进行这样的巨额投资,至少说明,无论是制药工业还是学术界,都开始对这种治疗方法产生了极大的兴趣。

这种病毒可以杀灭癌细胞,已吸引强生公司十亿美元投资

研究人员正在努力提高抗癌病毒的有效性,以治疗包括脑肿瘤(红色区域)在内的疾病。

事实上,今年2月份,总部在新泽西的默克公司,已经用3.94亿美元收购了一家研发溶瘤病毒公司。在今年4月,有300人出席了在英国牛津举行的“国际溶瘤病毒大会(International Oncolytic Virus Conference)”,而其在21世纪初的第一次会议上仅有60名与会者。渥太华医院研究所(Ottawa Hospital Research Institute)的分子生物学家吉恩-西蒙·迪亚洛(Jean-Simon Diallo)说:“这对于那些深入研究病毒的学者而言可能还只是个小会议”,“但我们已经看到了转变。”

迪亚洛赞扬了这一事业正在取得的发展。在2015年,美国食品和药物管理局批准了一种名为“ talimogene laherparepvec (药品名为Imlygic) ”的改良孢疹病毒来治疗某些形式的黑色素瘤。这是第一个在美国获得监管支持并实现盈利的抗癌病毒。在一项2017年发表于顶级学术期刊《细胞(Cell)》杂志的研究中,发现这类病毒与一种名为“检查点抑制剂(checkpoint inhibitors)”疗法相结合时,会有更好的疗效,提高患者对肿瘤的免疫应答。

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被批准的抗癌病毒Imlygic

“这两个事件确实为溶瘤病毒领域带来了新契机”,迪亚洛说。“检查点抑制剂确实极大的改善了这种治疗手段。”

病毒可以引发患者对癌细胞的免疫反应

在上百年的医疗记录中,不时会有人观察到,癌症患者在感染了某些病毒后可能导致癌症症状有所缓解。这使得很多科研团队试图去开发一系列的病毒——让其可以更有效的杀灭癌细胞,同时对人体也更安全——来通过严苛的临床实验。到现在,这种研究已经有了几十年的历史。

但这些研究的多数都没有取得成功。甚至连 Imlygic病毒也没有在第一期关键临床实验中显示出有统计学上的明显疗效。不过,这些结果确实让美国药物与食品管理局批准了这种治疗手段。而且这项研究也带给研究人员新的希望,因为实验表明,直接将病毒注射到患者的一处肿瘤中,可以抑制身体其他部位的肿瘤。

这种抑制是通过免疫反应来实现的。在病毒感染并杀死癌细胞后,患者的免疫系统会开始消灭病毒,同时也会消灭那些已经死亡的癌细胞。“消灭病毒的一个副作用就是,让免疫系统可以识别出那些癌细胞”,东京大学的神经外科医生Tomoki Todo说道,“之后,免疫系统就能开始攻击那些还没有感染病毒的癌细胞了。”

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癌细胞正在分裂

检查点抑制剂可以放大病毒对癌症的治疗效果

科学家们认为,加强这种免疫反应——比如使用检查点抑制剂,可以放大对癌症的治疗效果。在Imlygic病毒被批准的时候,就已经有研究发现,检查点抑制剂后可以对抗多种癌症,包括肺癌和黑色素瘤。对于实验中的少数患者,这些抑制剂可以让其癌症症状缓解许多年。

对于小鼠的研究则表明,将检查点抑制剂与抗癌病毒结合使用可以显著提高对肿瘤的疗效。在一项有21例晚期黑色素瘤患者参与的临床实验中,Imlygic病毒与一种名为“pembrolizumab”的检查点抑制剂一起使用,使62%的患者的肿瘤显著缩小,并在33%的患者体内完全消灭了肿瘤细胞。

当研究人员将检查点抑制剂与其他治疗手段结合时,也有不少取得了实验的成功。但是,不少治疗手段都没能通过临床实验。“溶瘤病毒也面临相同的情况”,纽约的斯隆凯特琳癌症中心的肿瘤学家德米特里·扎马林(Dmitriy Zamarin)说道。

但扎马林和很多研究者一样,对溶瘤病毒还是持谨慎乐观的态度。他指出,许多检查点抑制剂组合都只会靶向一种特殊的蛋白质,而溶瘤病毒却能引发更广泛的免疫应答,从而使免疫系统可以用多种方式来靶向癌症。“这给了我们一些安慰”,扎马林说。

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责任编辑:何媛媛
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